«Hemos logrado la segunda curación en el mundo de una persona con VIH»

Javier Martínez-Picado y María Salgado

  • RESULTADO DESTACADO

    En 1996, cuando llegué al Hospital General de Massachusetts (Estados Unidos), la gente se moría de sida. Estábamos en plena epidemia, no existían tratamientos efectivos, y quería contribuir a revertir aquella situación. Así que empecé a trabajar en VIH entonces. Hacia 2009 empezamos a tener mejores fármacos y pudimos cronificar la enfermedad. Fue un primer gran logro, pero a pesar de que podíamos tratar de forma muy adecuada el VIH, no lo podíamos curar. Y eso era una limitación importante para las personas que tenían la infección y también un reto científico, que llevo investigando desde entonces.

    Hemos dado pasos adelante importantes en ese sentido. Junto con la Dra. María Salgado, el año pasado anunciamos que el consorcio internacional que colidero logró la segunda curación en el mundo de una persona con VIH, el llamado Paciente de Londres. Padecía cáncer y se sometió a un trasplante de células madre de la médula ósea. El donante tenía la mutación CCR5 Delta 32, que protege de forma natural frente al VIH al impedir la entrada del virus a las células diana del VIH, los linfocitos T CD4, un tipo de glóbulo blanco. En Europa, solo el 1 % de la población presenta esta mutación protectora.

    Ahora investigamos la posibilidad de usar ingeniería genética para extraer células madre de las personas con VIH, modificarlas en el laboratorio para que dejen de expresar el receptor del virus, y reinfundirlas en sangre en el paciente. Estoy convencido de que el VIH se curará gracias a la confluencia de las investigaciones que se realizan en distintos laboratorios del mundo.

  • INVESTIGADORES

    • Javier Martínez-Picado
      Investigador ICREA en el Institut de Recerca de la Sida ”la Caixa”, IrsiCaixa, Badalona, y profesor asociado de la Universitat de Vic

    • María Salgado
      Investigadora posdoctoral en el Institut de Recerca de la Sida ”la Caixa”, IrsiCaixa