«Reeducamos a las células del sistema de defensa para que detengan la progresión de la esclerosis múltiple»

Irati Zubizarreta y Daniel Benítez

  • RESULTADO DESTACADO

    Cada cinco horas se diagnostica un nuevo caso de esclerosis múltiple en España. La mayoría son mujeres jóvenes, de entre 20 y 40 años. Es una de las enfermedades neurológicas más comunes, crónica, que, aunque puede controlarse con tratamiento, no tiene cura. Se desconoce la causa por la que el sistema inmunitario ataca la mielina, la sustancia que recubre las neuronas y que favorece la conducción de los impulsos nerviosos. Algo similar sucede con la neuromielitis óptica, otro trastorno del sistema nervioso central que a menudo se diagnóstica erróneamente como esclerosis múltiple. En este caso, el sistema inmunitario reacciona contra las células de los nervios ópticos y la médula espinal.

    Nuestro proyecto de medicina personalizada para estas dos enfermedades consiste en una terapia celular basada en células dendríticas, que son un tipo de glóbulos blancos. Obtenemos estas células de los pacientes, las manipulamos en el laboratorio y las reeducamos para que realicen las funciones que queremos, en este caso, que inhiban específicamente las células responsables de la inflamación que produce la enfermedad. Estas células las inyectamos en los pacientes. Hemos realizado ya con éxito un ensayo en fase I, con 8 pacientes de esclerosis múltiple y 4 con neuromielitis óptica, para demostrar seguridad, y ya observamos inducción de biomarcadores de tolerancia. Ahora estamos trabajando en un ensayo en fase II, para demostrar su eficacia clínica con 45 pacientes.

  • INVESTIGADORES

    • Irati zubizarreta
      Investigadora predoctoral en el Institut d’Investigacions Biomèdiques August Pi i Sunyer (IDIBAPS), Barcelona

    • Daniel Benítez
      Investigador en el Grupo de Inmunogenética en la Respuesta Autoinflamatoria en el Institut d’Investigacions Biomèdiques August Pi i Sunyer (IDIBAPS), Hospital Clínic, Barcelona